Fellow Reds

Manchester United er en stor familie, derfor er det morsomt å kunne bli kjent med «Fellow Reds» samt at jeg ønsker å komme nærmere på leserne mine her på Unitedtim. Jeg har derfor satt i gang en spalte hvor jeg intervjuer andre United- supportere der ute. Har du et ønske om å delta på denne spalten på «Unitedtim» send meg en melding på messenger  🙂

Denne gangen har jeg intervjuet ett vaskeekte Manchester United par som deler sin historie.

 

Navn: Terje & Julie Hamlot

Alder: 46 & 42 år

Bosted: Sandnes

 

Noen ting kan bare ikke forklares selv om det er naturlig, men hvordan ble du Manchester United supporter?

Terje: Jeg husker bare at de fleste vennene mine på 80- tallet snakket om Liverpool, men jeg hadde en kamerat som var United- supporter så da ble det slik. Jeg pleide ofte å late som at jeg var Bryan Robson når vi spilte på løkka med gutta. Siden den tid har hjertet mitt vært rødt.

Julie: Det begynte på 90- tallet da min fascinasjon av Manchester United startet med 3 nordmenn som utmerket seg i verdens største klubb. Først og fremst Ole Gunnar Solskjær, “baby face” som tid og ofte var å se i aviser og tv. Men skikkelig supporter ble jeg ikke før jeg ble sammen med min ektemann. Vi begge deler den samme glødende interessen over vårt kjære Manchester United.

 

Hvor lenge har Manchester United vært klubben i deres hjertet?

Terje: Jeg har vel egentlig hatt klubben i hjertet siden 1985, men har vært supporter i 28 år.

Julie: I 10 fantastiske år har Manchester United vært klubben i mitt hjerte og det vil det alltid være.

 

Personlig er Eric Cantona min favorittspiller hos Man Utd, hvem er din favorittspiller og hvorfor nettopp han?

Terje: Cantona er selvsagt blant de beste spillerne, men jeg har Paul Scholes som min favorittspiller. En bedre midtbane- spiller enn han er det ikke ofte man får se, en fantastisk spiller som ga alt på banen som og var kjent for sine langskudd og perlemål. En virkelig terrier på midtbanen som utallige ganger ga meg gåsehud da mange av hans utrolige langskudd havnet i nettet.

Julie: Et vanskelig spørsmål da jeg har flere favoritter. Men den største favoritten blir Ryan Giggs. En legende, en fantastisk spiller med sin fart og den beste venstrevingen vi har hatt noensinne. Nettopp Ryan Giggs er min favoritt fordi han har vært en av de beste spillerene i Uniteds historie og hadde hjertet i klubben i hele sin aktive spillerkarriere.

 

Klubben i våre hjerter har skapt mange uforglemmelige minner, hva er ditt beste øyeblikk som United supporter?

Terje: Det er så mange, men det beste må nesten bli når vi slo Arsenal 8-2 i 2011/12 sesongen. Da Ashley Young hadde sin første sesong for United og fordi det var så tidlig i sesongen så det veldig lovende ut for Manchester United. Det ble litt hopping og dansing den dagen kan man si og det var ekstra kjekt å terge mine venner som var Arsenal fans den dagen 🙂 Men som sagt så er det så mange uforglemmelige minner at det er ikke lett å bare velge en.

Julie: Det beste minne har jeg ifra 2013 sesongen da Robin van Persie stoppet måltørken sin, det var da vi slo Stoke 2-0 og det var utrolig rørende å se en tydelig emosjonell van Persie løpe rett bort for å omfavne sjefen Sir Alex Ferguson. Da kom tårene mine og det øyeblikket glemmer jeg aldri.

 

Ett mål er ikke alltid bare ett mål, hvilket mål i din tid som supporter husker du best?

Terje & Julie: Et mål vi begge husker og synes er det flotteste, er det målet Van Persie scoret i 2013 mot Aston Villa, det var da Rooney slo en helt fantastisk gjennombruddspasning og Persie scoret med en helt nydelig volley. Det er noe av det flotteste målet vi har sett på lang tid og begge bare hoppet rundt i stuen og skrek. Det at han scoret hat trick den dagen var bare et stort pluss. Vil legge ved her at Manchester United tok sitt seriegull nummer 20 den sesongen.

 

Drømmenes teater er fylt av mange magiske kvelder, hva er ditt beste minne fra Old Trafford?

Terje: Det er alt for mange gode minner, men CL kvartfinalen i 2007 mot Roma da vi utklasset Roma med 7-1 skiller seg ut synes jeg. Jeg trodde nesten ikke hva jeg så den kvelden. Tror det var da Michael Carrick fikk sitt gjennombrudd. For en utrolig kamp dette var og ser gjerne det samme i fremtiden.

Julie: Utrolig vanskelig å velge da det er så mange magiske kvelder fra Old Trafford. Men velger å sette datoen 14.12.2014 på drømmenes teater. Da vi spilte kamp mot vår erkerival Liverpool. Denne kampen husker jeg spesielt godt da dette må være en av de beste keeper presentasjonene av vår “superkeeper” David De Gea. Han sto støtt som en murvegg den kampen så det var ekstra magisk siden vi slo Liverpool 3-0 i den kampen.

 

United har hatt mange store spillere gjennom tiden, hvem er den beste United spilleren i klubbens historie i dine øyne?

Terje: Er så utrolig mange at det er vanskelig å bare plukke ut en, men George Best må jeg ta som historiens beste Manchester United spiller. En utrolig god dribler som kunne spille i nesten alle roller på banen. Han var vel den spilleren som var som en rockestjerne utenfor banen som Beckham er i nyere tid.

Julie: Historisk sett i mine øyne mener jeg at det finnes kun en The King. Jeg snakker selvfølgelig om the one and only Eric Cantona. Som sørget for Manchester Uniteds nye storhetstid.

 

Hvis det er en kamp i klubbens historie du skulle ønske du kunne oppleve, hvilken ville du ha valgt da ?

Terje & Julie: Dette var lett, vi snakker selvsagt om CL finalen i 1999. Da vi begge ville gjenopplevd den kampen og de siste minuttene da Teddy og Ole lirket inn de avgjørende målene. Gåsehud alarm.

 

Som supporter opplever man mye på godt og vondt, hva er din største skuffelse som United supporter?

Terje & Julie: Hvordan Glazer familien bruker overskuddet til klubben til å betale sin egen gjeld. Vi synes ikke det er greit i det hele tatt. Vi skulle ønske at United ikke ble styrt av en rik eier som det var før Glazer tok over United, slik som Real Madrid og Barcelona har det i dag.

 

Hva er ditt verste minne som United supporter?

Terje & Julie: Det verste minne var da “the boss” ga seg som manager og etterfølgeren ble David Moyes. Vi begge er samstemte på at hvis Jose Mourinho som i den tiden var en av verdens beste manager hadde tatt over klubben vår så hadde vi nok vunnet Premier League og forhindret tidlig sparking av managere i klubben.

 

Det finnes mange forskjellige typer supportere, hvordan vil din familie beskrive deg som supporter med tre ord?

Terje: Jeg blir beskrevet av min kone som en lojal, engasjert og entusiastisk.

Julie: Jeg blir beskrevet av familien som en svært engasjert, lojal og følelsesladet supporter.

 

Her på Unitedtim deler jeg ting fra min hverdag som supporter, turer til Manchester, events jeg deltar på, konkurranser, intervjuer med supportere, intervjuer med tidligere United spillere og i tillegg en YouTube-kanal som kommer snart,  har dere noen ønsker om å se andre ting i tillegg?.

Du, Tim gjør allerede en kjempe jobb og vi er veldig fornøyd. Det er utrolig kjekt for oss supportere å følge med alt det fantastiske arbeidet som du bruker mye tid på for å gjøre alle United supportere fornøyde.

United 4 Life.

 

Du er klubbens manager for en dag, hvilken grep tar du umiddelbart?

Terje & Julie: Det første grepet er helt klart å ansette en sportsdirektør, så hadde vi sendt Woody (Ed Woodward) til økonomiavdelingen som er der vi mener han hører hjemme.

 

Til slutt, hvilken plass ender Manchester United på sesongen 2019/20 ?

Terje: Jeg tror og håper de havner blant topp 4, men klubben må ta et skritt om gangen før vi løfter Premier League trofeet igjen, men jeg drømmer om en god 2. plass foran Liverpool.

Julie: Spåkule takk, med de signeringene vi har gjort i dette overgangsvinduet og spillere som ser ut til å være i god form og at positiviteten er tilbake i tillegg, tror jeg det er mulig at vi kan ta 3. plassen i den kommende sesongen.

 

Mandag i Manchester, dagen derpå ….

 

For en dag lørdagen var! «Matchday-madness» er to ord som beskriver den godt. Jeg kjente da jeg våknet i går at jeg var rimelig kjørt etter kampen.  Vi så fram til en god natt søvn, men den gang ei.. Vi bråvåkner av en helt vanvittig høy uling, lite visste vi og lite info fikk vi om at dette var brannalarmen, klokken 03.33 på natta. Ironisk nok ba Lena om et rom i «lav etasje» da vi sjekket inn, og takk for det for vi måtte ta beina fatt ned og opp trappene, og hotellet har hele 23 etg. haha ..

Etter noen timer til med søvn satt kampen fortsatt i kroppen, klokken var bare 06.30 da jeg våknet og det var klin umulig å sovne igjen da jeg hadde en del forberedelser å ta fatt på. Planen for dagen var ett intervju med den tidligere United- spilleren Chris Casper som nå er Sportsdirektør i Salford City som satser knallhardt sportslig. De berømte gutta fra «class of 92» Beckham, Scholes, Butt, Giggs, Gary og Phil Neville eier 10% hver i klubben og forretningsmannen Peter Lim eier de siste 40%.

Chris Casper, Sporstdirektør i Salford City

 

Salford City har fire opprykk på fem sesonger og spiller for første gang i klubbens historie i League Two, intervjuet ble gjort på treningsanlegget til klubben som heter Partington Sports Village og jeg gleder meg til å dele dette med dere. Det var tydelig at lykken var på min side i går, da intervjuet var ferdig introduserte Chris Casper meg nemlig for den første dansken i Manchester United sin historie, nemlig Jesper Olsen. Han er bosatt i Australia, men var på en rundtur med Casper på treningsanlegget. Han stilte velvillig opp på ett bilde:

Jesper Olsen, den første dansken i Manchester United’

 

Da vi var ferdig her satte vi kursen mot sentrum og hotellet da nok en himmelsk tur til Manchester snart var over dessverre. Vi fikk mer enn vi kunne drømme om på denne turen med tre poeng, et intervju, og i tillegg var vi så heldig å treffe en del spillere så denne turen med fruen får terningkast seks.

 

På gjensyn Manchester United

 

En massiv kamp

Reklame |

 

Jeg hadde store forventninger til kampen eller skyhøye om du vil bruke det ordet. Hele uken har jeg prøvd og dempe det litt, men det er klin umulig når du ankommer verden flotteste by. Før kampen snek det seg inn en 1-1 følelse, men samtidig har United gjort det så bra i pre-season at tre poeng var ett must.

Alltid på søken…..

Vi pleier alltid å traske rundt stadion, man vet aldri hvem man kan møte på, men klart jeg kjenner ett visst mønster på Old Trafford nå, og før kampen traff jeg på disse gamle heltene:

Gary Pallister

Denis Irwin

Mikael Silvestre

Ben Thornley

Wes Brown

Dette var en “flying start” kan man si før kampen så lista var lagt…  Man kunne kjenne at det var en god stemning på stadion, men da United slet litt med og komme i gang så kunne man kjenne litt på nervøsiteten blant spillerne. Jeg ba en stille bønn før kampen om at United skulle ha marginen på sin side og den ble virkelig hørt..

Chelsea treffer stolpen på 0-0 og United får straffe, Rashford setter den mot spillets gang. Etter dette treffer de treverket nok en gang samt at #Davesaves gjør en “kjempe-redning” som gjør at United leder ufortjent 1-0 til pause…. Hodet koker, sola skinner og stemmen nærmer seg hes og det var enda en deilig omgang i vente…. Virkelig…. Rashford scorer to, Martial scorer en og James scorer i debuten, i den perioden United scoret to raske mål kunne man neste ikke tro hva som skjedde. United spilte bedre i pre-season, men ingen kan ta fra oss denne seieren og United vinner vakkert under Ole Gunnar. Dette skaper ro og gir laget selvtillit som trengs. I denne kampen vil jeg trekke frem Wan- Bissaka og Maguiere som banens giganter og man kan nok bare glede seg til fortsettelsen med disse gutta.

Manchester United knuser Chelsea 4-0 i en massiv kamp på en massiv dag.. Stemningen var på topp i dag på drømmenes teater og jeg og fruen fikk et resultat vi ikke en gang våget å drømme om før avreise.

Tusen takk Manchester United

Etter kampen var det bare og vente tålmodig på spillere og selv om ikke alle tok seg tid til alle som ventet var jeg heldig som fikk bilde med disse spillerne etter lang tid i kulde og regnvær, og ja det er alltid verdt det 🙂

Paul Pogba mens hans signerer min trøye

Axel Tuanzebe

Juan Mata

Emilio Alvarez

 

Imorgen skal jeg treffe en tidligere United spiller for et nytt intervju som har en ledende rolle i en klubb som satser knallhardt. Følg med her på Unitedtim.

 

United 4 Life

 

 

Forventningene er høye

 

I morgen setter jeg og fruen kursen for Manchester og sesongåpningen mellom United og Chelsea. Det kjennes ut som jeg får ett “lava-utbrudd” i magen av ren glede mens jeg skriver denne setningen, for endelig er helgen kommet! Helt siden Ole Gunnar ble ansatt har jeg vært på høygir, tankene som har gått gjennom hodet hele sommeren har vært: “Tenk hvis han har observert og kartlagt Sir Alex som manager slik som han observerte motstanderne med stort hell fra innbytterbenken. Tenk hvis folkens? Manchester United har virkelig levert i årets pre-season, men sett det til side litt. Det ser nå ut som innsats, humør og spillerglede er tilbake, troppen har vel ikke vært så godt trent på mange sesonger og jeg skal ikke “jinxe” noe, men dette minner om den sesongen da United hentet Steve McClaren fra Derby som gikk for å være den beste treneren den gang. Da han var trener under Sir Alex var United- spillerne i sin livs form og United produserte trofé etter trofé.

Ole’s at the wheel…….

Jeg prøver etter beste evne å dempe forventningene til denne kampen som sagt, men det er klin umulig…… Mange av spillerne vil bli som nye spillere etter en markant endring i treningsmetoder, Class of 2020 har gjort seg klare samt Solskjær har hentet meget smart i form av James, Wan-Bissaka og ikke minst Harry Maguire.

Aldri før har kravet vært større, aldri før har forventningene vært større og aldri før har jeg opplevd at Manchester United har fått større oppmerksomhet, så nå gjelder det bare å gi full gass fra første til siste sekund på søndag.

Chelsea har jo hentet Frank Lampard som klubbens nye manager og United har en variabel statistikk hjemme mot søndagens motstander så det kommer til å bli knalltøft og jeg ber om at United har marginene på sin side, en toppkamp i engelsk fotball er rett rundt hjørnet så la oss starte sesongen med tre poeng!

Endelig skal Manchester United vise verden hva dem er laget av!

På mandag har jeg avtalt ett nytt intervju med en tidligere United- spiller i Manchester, så det gleder jeg meg til å dele med dere senere her på Unitedtim. Jeg legger ut på snapchat underveis, så følg meg gjerne der også,( iversentim). Turen blir så klart en av de nærmeste episodene på Youtube-kanalen Unitedtim. Denne har forøvrig en konkurranse som lanseres tirsdag 13 august klokken 1200. Gjerne gå inn og trykk abonner på kanalen i forkant 🙂  (kostnadsfritt så klart) https://www.youtube.com/channel/UCzRbATyjwoK_DiVN7A9oG2Q?view_as=subscriber

 

Med dette ønsker jeg fra hele mitt hjerte, masse lykke til på søndagens kamp til alle som elsker Manchester United.

Konkurranse

Den over er signert av Nick Culkin

Den over er signert av Jess Sigsworth

 

Da er tiden kommet for en ny konkurranse her på Unitedtim, denne gangen er det to Manchester United T-skjorter som er signert av den tidligere United keeperen Nick Culkin og angrepsspilleren til Manchester United Women Jess Sigsworth. Den første jeg trekker ut vinner trøyen som er signert av Culkin og den andre jeg trekker ut vinner trøyen som er signert av Sigsworth

 

Konkurransereglene er som følgende:

1: Følg facebooksiden Unitedtim og trykk “like” på artikkelen.

2: Skriv “liker Unitedtim” i kommentarfeltet under artikkelen på Facebook-siden Unitedtim

 

Konkurransen varer frem til fredag 09.08.2019 klokken 13.00 og vinnerne annonseres kort tid etter, vinneren får pm først.

 

Lykke til alle sammen

Siste Manchester United- dag i en fantastisk uke

For en fantastisk dag for fotballen det var i går, nydelig vær og både damene- og gutta våre har spilt kamp! En seier var ett krav for meg og dette baserer jeg på at jeg nektet at mine to første Man Utd Women kamper skulle ende med tap. Forventningene mine var skyhøye for damelaget oser av kvalitet og da forventer jeg også det ute på matta. Det kan man vel trygt si at United leverte, United går til pause med en 3-0 ledelse som er meget fortjent da Sandefjord hadde lite å by på i 1.omgangen. United`s mål ble scoret av Green, Toone og Ross. 2.omgangen fortsetter i samme spor og United gjør sine bytter så hele troppen for verdifull kamptrening. Klasseforskjellen på lagene blir tydeligere og tydeligere ettersom omgangen går og United scorer både 4- og 5-0 som settes av Ladd og Sigsworth. Manchester United leverer en fantastisk og veldig bra gjennomført pre-season kamp på sitt andre forsøk i Norge, det er bare å krysse fingrene for at fremgangen fortsetter. Ingenting er vel vakrere enn to Manchester United lag som dominerer i England.

Traff United- spiller Maria Edwards etter kampen mot Sandefjord

Etter kampen forøvrig var det straffespark- konkurranse (selv om United vant kampen) som Sandefjord vant dessverre.

Ellers var det hyggelig å treffe på Ronny Johnsen igjen som synes det var flott at vi stilte opp her på Komplett Arena for og støtte Manchester United Women, han er virkelig en hyggelig fyr. En fantastisk aften er over i Sandefjord og Manchester United Women vinner hele 5-0 som ikke er ett mål for lite.

Hjem til Manchester United vs AC Milan….

Damekampen kræsjet med herrekampen i går, så det var bare å skru av mobilen og kjøre hjemover igjen for å se kampen i opptak. Rett og slett en skikkelig United lørdag 🙂

Jeg var litt spent på laguttaket til denne kampen for jeg tipper at 90% av de som startet i går starter mot Chelsea neste søndag, klart med Maguire bekreftet snart samt evt. Dybala og Fernandes inn så kan det skje litt mer enn ventet. Da jeg så Pogba ute med “ryggskade” var ikke det helt heldig. Tanken min var at kommer Dybala blir Pogba, but who knows, jeg orker ikke spekulere så altfor mye i hvem, hva og hvor.

En kamp på det jevne…

I 1.omgang blir det litt forutsigbart for min del, savnet etter en servitør er så ekstremt synlig uten Pogba, selv om Matic slår en nydelig assist da Rashford setter inn 1-1. For meg blir det mye innsats med lite kreativitet på midtbanen, men det regner jeg med at OGS jobber med for pr. nå blir det å “gi” ballen til Rashford eller Martial så de må gjøre resten for simpelt for min smak. Det at United sliter ofte mot etablert forsvar i mangelen av en eller flere servitører innad i laget er ikke ett ukjent fenomen den siste tiden.

Ting jeg tar med meg fra denne kampen er at Lingard endelig scorer igjen, Rashford fortsetter å score mål. Min største bekymring er mangelen på mål og kreativitet fra midtbanespillerne som fort kan straffe oss gjennom sesongen.

2-2 til ordinær tid og United vinner 5-4 på straffer, og for noen straffer da!! Både valg av straffeskyttere og hvordan dem satt straffen var både tøft og imponerende av både Ole Gunnar og spillerne.

Tusen takk fra hele mitt hjerte til Manchester United for tre kamper på norsk jord, mye mer enn man kan drømme om.

Ha en riktig fin søndag alle sammen.

Intervju med Nick Culkin/Interview with Nick Culkin

 

Dette intervjuet er skrevet både på norsk og engelsk, scroll lengre ned for engelsk versjon.

This interview is written in both norwegian and english, scroll down for english version.

 

Nick Culkin er født i 1978 i byen York og er en tidligere keeper som ble kjøpt av Manchester United fra York i 1995 for 250 000 pund, han var ett stort talent og fikk sin debut for Manchester United borte mot Arsenal på Highbury i 1999. Dette ble dessverre hans eneste offisielle kamp for klubben. Nick Culkin måtte dessverre legge opp altfor tidlig grunnet en kneskade da han kun var 27 år i 2005.

Nick Culkin har også spilt for klubber som Bristol Rovers, Hull, QPR og skotske Livingston.

 

Nick, Du som mange andre hadde en barndoms-drøm om å bli profesjonell fotballspiller, hvor gammel var du da du oppdaget at dette kunne bli mer enn bare en drøm?

Jeg som så mange barn i York på den tiden spilte fotball etter skoletid hver dag pluss helger, og det var noe jeg virkelig elsket, den gleden jeg fikk av å spille fotball var enkel å bli hektet på. Da jeg var rundt 10-11 år gammel startet jeg med keeper-posisjonen, det høres kanskje rart ut for mange, men jeg bare elsket og stoppe ballen, om jeg så fikk den i ansiktet spilte aldri noen rolle for ballen skulle aldri forbi meg uansett hva. Den gleden jeg kjente da jeg hindret en scoring ga meg en vanvittig deilig følelse. Da jeg var 12-13 år spilte jeg for mitt lokale lag og det var vel da jeg innså at jeg hadde ett talent for dette. Det var også noe jeg ofte fikk høre av folk som kom for og se på oss spille eller bare så på oss trene. Etterhvert tok York City kontakt med meg for ett prøvespill, og jeg fikk kontrakt der heldigvis.

Du er født og oppvokst i York, hvordan var det og få sjansen til å spille for sitt lokale lag og hvor stolt var du da du debuterte for York? 

Vel, det som er litt spesielt er at jeg aldri rakk og debutere for A-laget til York City, jeg har kun spilt for deres ungdomslag og reservelag, men uansett så var det ett flott øyeblikk og debutere for York som var mitt lokale lag og stedet der jeg vokste opp.

Du var med Manchester United til Norge på pre-season og du spilte 2. omgang for klubben mot Brann i en kamp hvor du holdt nullen og United vant 4-0, er du fornøyd med debuten?

Ja, det stemmer, vi vant vel 4-0 og jeg spilte 2.omgang da Schmeichel ble skadet. Jeg er kjempefornøyd med debuten hvor jeg spilte en god kamp synes jeg. Det var en stor opplevelse bare det og bli med førstelaget på pre-season, og med så mange fantastiske spillere var det en ære. Når Sir Alex ba meg gjøre meg klar pumpet adrenalinet og jeg var 110% klar for min aller første kamp for førstelaget til United. Holde nullen er jo en keepers jobb så det var en fin start for meg rett og slett.

Du har spilt med og sett verdens beste keeper Peter Schmeichel på nært hold, som en ung og lovende keeper finnes det vel ikke en bedre læremester enn han? Hvordan var det å spille med og lære av han?

Peter var uten tvil verdens beste keeper på den tiden i mine øyne, jeg vet ikke om du har møtt han, men han er en kjempe rett og slett, han var meget fryktinngytende og komme mot. Bare det å trene med han og se han trene var nesten som en “ut av kroppen” opplevelse. Han var helt eksepsjonell som skuddstopper og han var en fantastisk læremester for meg som ung keeper, og han var jo helt fantastisk for Man Utd.

Da du var liten hadde du en drøm om å få spille for Manchester United og United sin talentspeider som den gang var Les Kersaw, hadde “scoutet” deg i ca 12 måneder mens du spilte for York, kan du fortelle litt om den opplevelsen?

Det stemmer det at han gjorde det, det og ha en speider gående rundt på treningsfeltet med United- logoen på jakken kan nok virke skummelt for mange, men for meg var det helt motsatt. Jeg trente hardere og følte meg skarpere så man kan trygt si at det hadde en positiv effekt på meg, for hvem vil ikke til en klubb som Manchester United. Jeg er jo United supporter fra barndommen av, følger klubben i dag og har fortsatt kontakt med en del av de gamle gutta. Vi spilte faktisk kamp her forleden og da var gamle spillere som Wes Brown, Russel Beardsmore, Frank Stapleton og Danny Webber med. Det er alltid flott å se gutta igjen og spille kamper.

United tok sitt siste Premier League- gull i 2013, tror du det går mange sesonger før vi får gullet tilbake der det hører hjemme, nemlig på Old Trafford?

Vel, etter Sir Alex forlot klubben har det vært en massiv forandring i klubben, med mange som ville kopiere det Ferguson gjorde uten og klare det. Det er vel noen interne utfordringer på ett høyt nivå samt man har vel kanskje heller ikke helt lykkes med sine signeringer de siste årene. Jeg tror på den retningen klubben går nå under Solskjær så med ett par signeringer til vil United komme raskt tilbake. Pr. i dag er dessverre Liverpool og City litt foran de andre klubben i Premier League, men United marsjerer videre nå både på og utenfor banen. Med ett “transfervindu” til eller to bør United være der oppe for og kjempe om tittelen, imens kan vi sanke en FA- Cup eller ett Europa Leauge trofe, det ville vært fantastisk. Manchester United har gjort en flott pre-season med mange unge spillere som brøyter seg fram så det er lovende. Se opp for United sin kommende sesong for mange undervurder dem. Jeg sier topp 3 kommende sesong.

Din overgang fra York til United ble offisiell dagen etter at dere slo United i 1995 i cupen, men du hadde ingen anelse om at klubbene hadde blitt enig før kampen, du må mildt sagt ha blitt overasket. Hva var din reaksjoner på dette? 

Det var en morsom historie egentlig, jeg var som sagt kun i troppen uten å spille og etter kampen da vi var kommet oss hjem til York fikk jeg beskjed om og komme på managerens kontor neste morgen. En avtale med selveste Manchester United var gjort. For meg var det virkelig en stor opplevelse fordi jeg visste som sagt ingenting og jeg var bare en 17- åring som fokuserte på York City den gang. Tenk deg selv du får beskjed at Man Utd vil ha dine tjenester som fotballspiller. Det morsomme er at jeg spurte manageren om hva hvis jeg ikke vil dra (som selvsagt var fleip) så svarte han: “Du skal dra uansett, vi trenger midler til nytt treningsanlegg”. Den påfølgende mandagen var jeg på plass hos Sir Alex som Manchester United spiller. Husk at jeg gikk rett fra U-laget i York City til A-laget til United som var en ganske stor overgang for en 17 år gammel gutt.

Manchester United har hentet inn meget gode forsvarspillere som Wan-Bissaka, hvor viktig er det for en keeper og ha tillit til sine forsvarsspillere?

Det er ekstremt viktig, dette er noe som går begge veier. Her må keeperen stole på forsvaret sitt og omvendt. Så dette er en nøkkelfaktor som man jobber med hver dag på treningsfeltet, for uten tillit i de bakre rekker har man ingenting

Du har spilt med mange gode Manchester United spillere, hvem er den beste du har spilt med?

Jeg har spilt og trent med mange verdensklasse-spillere, men av spillere som helt klart skilte seg ut så må jeg si Paul Scholes. For en spiller han var, han kunne treffe hva som helst fra hvor som helst og i tillegg jobbet han knallhardt både på trening og i kamp. Han er den beste sammen med Cantona jeg har spilt med, det er faktisk ikke så lenge siden jeg spilte en veldedighets- kamp mot Scholes og han spilte på akkurat samme måte som han gjorde som aktiv, strødde pasningene som aldri før med sitt overblikk og selvfølgelig kan han fortsatt ikke takle. Som sagt, Scholes er det Man Utd står for så jeg vil trekke frem han som den aller beste jeg har spilt med. Det er ikke ett lett valg for jeg spilte med ett av de beste United lagene noensinne som også hadde stjerner som Giggs, Keane og Beckham blant mange.

Du debuterte for United på Highbury i 1999, fortell om hvordan det føltes da du forstod at du skulle debutere for Manchester United mot Arsenal?

Vel, kampforberedelsen var som alltid overnatting etterfulgt av lagmøte, hvor jeg fikk beskjed om at jeg skulle sitte på benken og Van der Gouw skulle stå i mål siden Schmeichel var skadet. Da kampen gikk mot slutten ble Van der Gouw skadet og Sir Alex snudde seg mot meg og sa: “Nick, gjør deg klar for du skal inn”. Det morsomme her er at jeg spilte vel bare 30 sekunder eller noe, men jeg er stolt over at jeg har spilt for Manchester United, det er ett privilegiet ikke mange får. Bare det å løpe ut på matta som Man Utd- spiller var en surrealistisk opplevelse. Dette var jo på gamle Highbury som var en liten bane, så jeg husker jeg fikk mynter kastet etter meg. Dette var jo ett klassisk engelsk oppgjør mellom to store klubber så amper stemning i en slik kamp var normalt. Husk Keane og Vieira var på banen som ikke akkurat lettet stemningen. Da jeg skulle ta det første utsparket kom Henning Berg bort og spurte om han skulle ta utsparket for meg hvor jeg fulgte opp med: “Aldri i livet, denne tar jeg!”, og før ballen traff bakken igjen blåste dommeren av kampen og vi vant 2-1 på bortebane mot Arsenal.

Du innehar rekorden for den korteste Premier League debuten, du var på banen i 30 sekunder og rakk vel kun ett utspark, er det mange som minner deg på denne rekorden? 

He he ja det er det, men den rekorden er jeg stolt av og den kommer ingen til å slå. I tillegg er det ingenting som kan ta fra meg denne debuten for Manchester United. Det er mange som husker denne kampen godt så det er virkelig gode minner som jeg mer enn gjerne deler.

Du fikk oppfylt din drøm som ikke mange får, nemlig det å spille for Manchester United, men dessverre måtte du legge opp altfor tidlig i 2005 grunnet en kneskade da du bare var 26 år, hvordan håndterte du dette og hadde du planer for veien videre?

For å være helt ærlig har jeg aldri kommet meg helt over det at jeg måtte legge opp så tidlig, det var virkelig en vanskelig tid etter at jeg måtte legge opp for så og tilpasse seg den “vanlige” hverdagen på en så brå måte som jeg måtte dessverre. Skaden skjedde da jeg spilte en kamp for QPR borte mot Swindon, jeg burde ha byttet ut, men dessverre spilte jeg videre. Kall det en blanding av stolthet og dumhet. Jeg skadet kneet mitt virkelig hardt den dagen og jeg ble aldri frisk igjen dessverre. I dag driver jeg mitt eget selskap innenfor vedlikehold av hager etc. og det har jeg drevet med i 10 år ca. og trives vel helt ok med det, men klart jeg savner fotballen. Sånn er dessverre livet, men jeg er virkelig stolt av min karrière og det vil jeg alltid være.

Til slutt, hva er ditt tabelltips for United kommende sesong og hvem tipper du er det neste “stjerneskuddet” til United ?

Jeg elsker Mason Greenwood, ett enormt talent jeg tror vil blomstre og jeg gleder meg til å se spille for United. Han leverte jo ett par scoringer under pre-season og i tillegg så ser det jo ut som Lukaku drar fra klubben, som vil være til fordel for Mason. Ole vil nok gi han kampene han trenger den kommende sesong samt han virker til å ha hodet på rett plass så det lover godt. Som nevnt tidligere trur jeg på en topp 3 for Man Utd, det vil være en massiv prestasjon den kommende sesongen. Klart en klubb som United skal vinne trofeer, men det er ikke lenge til vi er der. I tillegg er det ekstremt viktig at United får en god start på sesongen så vi får bare krysse fingrene for at det skjer.

 

Tusen takk for at du tok deg tid Nick, det var meget hyggelig å treffe deg her i Manchester og få dette privilegiet til å høre på din historie.

 

 

 

English version:

Nick Culkin was born in 1978 in the city of York and he is a former goalkeeper who Manchester United bought from York in 1995 for 250,000 pounds. He was a talented young player and he got his debut for Manchester United away against Arsenal at Highbury in 1999, unfortunately this was his only official game for the club. Nick Culkin had to retire too early due a troubled knee when he was only 27 years old in 2005.

Nick Culkin has also played for clubs such as Bristol Rovers, Hull, QPR and the Scottish club Livingston.

 

Nick, like many you had a childhood dream of becoming a professional football player, how old were you when you discovered that this could be more than just a dream?

Like so many kids in York at that time, we played football after school every day and also in the weekends and that was something I really loved,  you know the joy I got from playing football was easy to fall in love with. When I was around 10-11 years old I started out as a goalkeeper, it may sound strange to many but I just loved to stop the ball, if I got it in my face or got hurt it did not matter because the the ball was never going pass me no matter what.Just that feeling to stop the ball gave great buzz. When I was 12-13 years old, I played for my local team and it was around that age when I realized I had a talent for this game. It was also something I often heard from people who came and watch us play games or watch us in training. Eventually York contacted me for a trial, and I was so lucky and got a contract there.

You were born and raised in York, how was it to get the chance to play for your local team and how proud were you when you made your debut for York?

Well, what’s a little special is that I never made it to a debut for the York City`s first team, I’ve only played for their youth-team and reserve-team, but anyway it was a great moment to play and get my debut for York City`s youth and reserve team, this was my local club and the place where I grew up so it is really nice when I take a trip down memory lane about this 😊

You travelled with Manchester United to Norway for the preseason and you played the 2nd half for the club against Brann in a match United won 4-0, are you happy with your preseason debut?

Yes, that’s right, we won 4-0 and I played the second half when Schmeichel got injured. I am very pleased with my debut and I played a pretty good match if i can say. It was a great experience just to play and joining the first team at pre-season tour. The team had so many wonderful players it was an honor to play with them. So at halftime Sir Alex told me to get ready and the adrenaline pumped and I was 110% ready for my very first match for United’s first team. I did not concede any goal that is a keeper’s job after all, so it was a great start for me really.

You have played with and seen the world’s greatest goalkeeper Peter Schmeichel up close and as a young and promising goalkeeper as you were, there can`t be no better teacher than him, how was to play with and learn from him?

Peter was the the world’s best keeper at that time in my eyes, I don’t know if you met him, but he is a giant simply, he was very terrifying to play against so I was glad that he was my teammate. Just working with him and watching him train was almost like an “out of body” experience. He was absolutely exceptional with so many amazing saves in training but as you know in games as well. He was a fantastic teacher for me as a young goalkeeper and he was absolutely fantastic for Man Utd throughout his career there.

When you were a kid, you had a dream of playing for Manchester United and United’s chief scout Les Kersaw had “scouted” you for about 12 months while you played for York, can you tell us a little about that experience?

That’s correct, you know when a scout for Man Utd with the club`s logo on the jacket walking around the training ground may seem scary to many, but for me it was quite the opposite. I trained harder and felt sharper so you can safely say it had a positive effect on me because who would not want to play for a club like Manchester United. I am a United supporter from childhood and I like to watch the club play today. I am still in touch with some of the old guys. We actually played a match a couple a weeks ago with some of the former players like Wes Brown, Russel Beardsmore, Frank Stapleton and Danny Webber joined in as always.It is always great to see some of the lad`s again and just play games.

United took their latest Premier League title in 2013, do you think it will take many seasons before we get the title back where it belongs back at Old Trafford?

Well, after Sir Alex left the club there has been a massive change in the club with so many people trying to copy what Ferguson did for United without being able to do so. There are probably some internal challenges at a high level in the club and also they have not succeeded with all their signings in the recent years. I believe in the direction that the club is now going under Solskjær so with a couple of more signings i think United will get there. Unfortunately, Liverpool and City are a bit ahead of the other Premier League clubs but United are now marching on and off the pitch so with one “transfer window” to or two, United should be up there for the title.  If United during that time could win the FA Cup or Europa League trophy, that would be great for the club. Manchester United has had a great pre-season with many young players making their way up so it look`s promising. Watch out for United this upcoming season because I think too many underestimate them. I say top 3 upcoming season for Manchester United.

Your move from York to United became official the day after you beat United in the cup in 1995, but you had no idea that the clubs had agreed before the match, you must have been mildly surprised? How did you react to these fantastic news?

It was a funny story really, as I mentioned I was only in the squad without playing that night at Old Trafford. After the game when we got back to York I was told to come to the manager’s office the next morning and when I spoke to the manager he told me that an agreement with Manchester United was a done deal. For me, it was really wonderful news and as you can imagine quite shocking news. I was only a 17 year old boy focusing on York City at that time. Imagine yourself being told that Man Utd wants your services as a football player. The funny thing is that I asked the manager what if I do not want to go (which of course was a joke) he replied: “You have to go anyway, we need the money so we can get a new training-ground”. The following Monday I met up with Sir Alex Ferguson as a Manchester United player, just amazing 😊 Remember I went straight from the youth-team in York City and straight to the first team for Man Utd, which was a pretty big move for a 17 year old boy.

Manchester United has brought in new defenders such as Wan-Bissaka, how importent is it for a keeper to trust the defenders in front of him?

It is extremely important, this is something that goes both ways. Here the keeper has to trust his defenders and vice versa. So this is a key-factor that you work with every day in the training-field and during matches because without trust between the goalkeeper and the defenders in front of him you have nothing

You’ve played with many good Manchester United players, who’s the best you have ever played with?

I have played and trained with many worldclass players but of players who clearly stood out I must say Paul Scholes. What a player he was, he could hit anything from anywhere with the ball and in addition to that he worked extremely hard in training and in matches. He is the best one alongside with Eric Cantona that I have played or trained with. I little story here for you: a couple a months ago I played a charity match against Scholes and he played in exactly the same way as he did as active player, he passed the ball in magical ways and of course he still can’t tackle 🙂 With that said, Scholes is for me what Man Utd is all about with his attacking style of playing football so I want to say that he as the very best I’ve ever played with. It’s not an easy choice because I played with one ofv the best United squad`s ever that also had big players like Giggs, Keane and Beckham among others.

You made your debut for United at Highbury in 1999, tell us how it felt when you realized you were going to make your debut for Manchester United against Arsenal?

Well, the match preparation was as always to spend the night there followed by a team meeting where I was told that I was in the on the bench. Raimon Van der Gouw were the goalie since Schmeichel was injured. As the match played on with only minutes left, Van der Gouw was injured and Sir Alex turned to me and said: Nick, get ready because you are playing. The funny thing here is that I only played 30 seconds or something, but I’m proud to have played for Manchester United, it’s one privilege that not many people get. Just to run out on the pitch as a Man Utd player was a surreal experience. After all, this was at the old Highbury that was a small and intense pitch. I remember getting coins thrown after me but this was after all a classical english Premier League game between two massive clubs, so this atmosphere was expected. Remember Roy Keane and Patrick Vieira were also playing so you could just feel the tension between the players. When I was about to take the first kick-out Henning Berg came over and asked if he should take the kick-out for me so I just replied: “Never in life mate, this one is mine!”, and I kicked the ball out and before it hit the ground the referee blew off the match and we won 2-1 away against Arsenal

You hold the record for the shortest Premier League debut, you were on the pitch for 30 seconds and just hit the ball once, are there many people that remind you of this record ? 

He he, yes it is but I am proud of that record and it will not be taken by anyone I reckon:) In addition i would like to say that nothing could take this Manchester United debut from me so i am very proud of this. There are many people who remembers this game at Highbury so these are just really good memories that I am more than happy to share.

You fulfilled your dream that not many people get the chance to, playing for Manchester United, but unfortunately you had to retire too early in 2005 due to a troubled knee when you were just 27 years old. How did you handle this and did you have plans for the road ahead?

To be perfectly honest, I never quite got over the fact that I had to leave the game when I was just 26. It was a really difficult time in my life when I had to retire. To adapt to the “normal” everyday life I such a short time like i unfortunately had to do was difficult. The injury happend when I played in a match for QPR away against Swindon, I should have been replaced but unfortunately I played on. Call it a mixture of pride and stupidity because I hurt my knee really hard that day and I never recovered unfortunately from that injury. Today I run my own company in the maintenance business and I have been doing this for almost 10 years. I enjoy this of course but clearly I miss being football player and that environment. Unfortunately, that is how life is sometimes, but I’m really proud of my career and I always will be.

What is your predictions for the Premier League table for United this season and who do you think is the next “wonder boy” for Man. United?

I love Mason Greenwood, such a big talent I think will blossom and I can’t wait to see him play games for Man Utd.. After all, he delivered a couple of goals during the pre-season and at the same time it looks like Lukaku is going to leave the club and that will benefit Mason this season. Ole will probably give him the matches he needs this coming season as well as he seems to have his head in the right place so it looks very promising. As I mentioned earlier, I believe in a top 3 for Man Utd, that will be a massive achievement. Of course a club like United needs to win trophies, but it’s not long until we’re there. In addition to this it is extremely important that United get off to a good a great start with the season coming so let`s cross our fingers for that to happen,

 

Thank you for taking the time Nick for this interview, it was very nice to meet you here in Manchester and to get the privilege to listen to you story


 

Damenes Aften

I kveld var det virkelig damenes aften på Intility Arena da Manchester United Women møtte hjemmelaget Vålerenga damer. Vi traff på en del av spillerne før kampen, bl.a. Alex Greenwood som dessverre ikke skulle spille kampen, uvisst hvorfor, men mulig en forlengelse av ferien for en del av de grunnet VM samt noen skader. Uansett var gleden stor over og skulle se min første kamp på dame-siden. Da jeg fikk lagoppstillingen så jeg at kjempetalentet Lauren James skulle spille, gledet meg til å se hun som alle hadde snakket så varmt om. På toppen av det hele var det morsomt å se så mange tilskuere på en damekamp, håper dette fortsetter:)

Skuffende 1. omgang…

Enga ledet 2-1 til pause og jeg ble litt overrasket over United i dag, men klart det er stor forskjell på ett lag i sesong og ett utenfor. Underholdende var det uansett da hver sin keeper serverte sine gedigne keepertabber og Njoya hos Vålerenga satt inn en knallscoring i tillegg. United`s mål ble scoret av Jess Sigsworth, eller så minner Lauren James meg veldig om Pogba, i perioder var hun genial og i perioder falt hun litt bort i kampen, men at hun er en av lagets beste spillere var tydelig å se.

2. omgangen fortsetter i samme spor..

Denne omgangen var egentlig bare trist sett gjennom United- øyne, VIF øker til både 3-1 og 4-1 og vinner fortjent kampen. Ajara Njoya scorer hatrick og blir banens best uten tvil. United skaper omtrent ikke noen sjanser i 2. omgang og det var ganske tydelig at når sesongen starter i September så var 31.Juli tidlig og spille deres første kamp. Som jeg skrev lenger opp manglet jo United 5-6 av sine beste kvinner uten at det er en unnskyldning for ett forsmedelig 1-4 tap.

Traff på United spiller Abby McManus i pausen

Lørdag er jeg og fruen på plass på komplett arena i Sandefjord og da krever jeg min første seier med Manchester United Women, noe jeg også fortalte Ronny Johnsen med glimt i øyet da jeg snakket med han i pausen om denne kampen og den kommende kampen i Sandefjord. En kamp hvor han forøvrig har vært svært delaktig i og bidra med for og få til i Sandefjord.

Ronny Johnsen

Etter kampen tok vi turen ned til mixedzone hvor vi traff og fikk tatt bilder med hele damelaget, pluss at jeg fikk signert en del effekter som jeg lover å bruke i neste konkurranse her på Unitedtim, så følg med:)

Stortalentet Lauren James 

Manager Casey Stoney

Dette er noen av bildene fra i dag, legger ut øvrige bilder på min Instagram- konto Unitedtim og på FB- siden Unitedtim.